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“La nanoingeniería de materiales puede aumentar la eficiencia de las células solares”

Entrevista a José María Ulloa, investigador del ISOM que acaba de recibir la medalla como finalista del Premio Agustín de Betancourt y Molina de la Real Academia de Ingeniería.

10/01/2017

Lograr que las actuales células solares presenten una mayor eficiencia de conversión es uno de los grandes retos de la energía fotovoltaica en la actualidad. Y en ese campo es en el que trabaja José María Ulloa, investigador del Instituto de Sistemas Optolectrónicos y Microtecnología (ISOM) y profesor del Departamento de Ciencia de Materiales de la Universidad Politécnica de Madrid (UPM), que acaba de recibir la medalla como finalista del Premio Agustín de Betancourt y Molina de la Real Academia de Ingeniería.

Licenciado en Ciencias Físicas (1999) por la Universidad Complutense de Madrid (UCM) y doctor en Tecnologías de la Información y las Comunicaciones (2005) por la UPM, los trabajos de Ulloa apuesta diariamente por la nanoingeniería de materiales como vía para mejorar algunos de los dispositivos optoelectrónicos existentes, actualmente sobre todo en el campo de la energía fotovoltaica, logrando que esta sea más eficiente y rentable.

Pregunta: Su carrera como investigador le ha hecho merecedor de la medalla del premio Agustín de Betancourt y Molina. ¿Cuáles son sus actuales líneas de investigación?

Respuesta: En el grupo nos centramos básicamente en la fabricación de nanoestructuras y materiales semiconductores novedosos y en demostrar que pueden producir mejoras en las prestaciones de dispositivos optoelectrónicos. Para ello, utilizamos la epitaxia de haces moleculares, posiblemente la técnica más sofisticada que existe para el crecimiento de materiales semiconductores. Esto nos permite un gran control sobre las propiedades morfológicas y, por tanto, sobre la estructura de bandas y las propiedades ópticas de las nanoestructuras. Diseñamos las propiedades ópticas mediante ingeniería de bandas en la nanoescala, o sea, hacemos nanoingeniería de materiales. Lo bueno es que podemos cubrir todos los pasos desde el crecimiento y caracterización de nuevas nanoestructuras hasta la fabricación y caracterización de dispositivos basados en ellas.

La aplicación que más nos interesa ahora mismo y en la que nos hemos centrado en los tres últimos años es la energía fotovoltaica y por tanto las células solares. Intentamos demostrar que se puede mejorar la eficiencia de células de una unión y de células multi-unión utilizando nanoestructuras como puntos cuánticos, superredes, etc. con las propiedades adecuadas.

P: Aumentar la eficiencia de conversión de las células solares es, precisamente, uno de los grandes retos de la investigación en energía fotovoltaica. ¿Por qué es tan importante?

R: Es un aspecto fundamental para conseguir que esta energía se imponga en el futuro. La tecnología que tiene desde hace muchos años los récords de eficiencia de conversión y que va acercándose ya al 50% son las células de multi-unión, fabricadas con materiales semiconductores. El problema es que son caras, pero funcionando con ópticas de concentración podrían compensarse esas diferencias, y la superficie requerida es mucho menor. En general hay tecnologías diferentes que consiguen aumentos de eficiencia prácticamente cada año y a veces surgen materiales o tecnologías nuevas que consiguen en unos pocos años aumentos espectaculares, como es ahora mismo el caso de las perovskitas (un nuevo tipo de material fotovoltaico considerablemente más barato de obtener que el silicio).

P: El desarrollo del sector fotovoltaico en España fue espectacular. ¿Afecta también a la investigación el parón causado por los cambios posteriores en el marco económico y regulatorio?

R: Sí, hubo un desarrollo muy rápido. Hubo años en que España fue uno de los países con más potencia fotovoltaica instalada del mundo. Aunque la crisis del sector había empezado antes, el famoso “impuesto al sol”, que de alguna manera penaliza la autogeneración y el autoconsumo energético, agrava mucho la situación. Supongo que esto afecta mucho más a la investigación a nivel empresarial que en las instituciones públicas como la universidad. En cualquier caso, seguro que afecta negativamente también a la transferencia de tecnología desde el sector público al privado.

P: El uso de la tecnología LED en el campo de la iluminación es conocida, pero tiene también otras aplicaciones en las que usted ha trabajado. ¿Cuáles son las más destacadas

R: Sí, seguramente las aplicaciones de los LED visibles son las más conocidas, como su uso en TVs y por supuesto ahora en iluminación. Pero hay aplicaciones interesantes también en otras longitudes de onda, por ejemplo en el ultravioleta para desinfección de agua o impresión UV (mediante “curado” fotoinducido). Nosotros hemos trabajado más en el infrarojo, dónde hay aplicaciones para LEDs en controles remotos, comunicaciones entre satélites, medicina (por ejemplo en dermatología y en neurología o en tomografía óptica coherente en el caso de los diodos superluminiscentes). Hemos trabajado mucho también con diodos láser en el infrarrojo, que, aunque son mucho más complejos de desarrollar que los LEDs, son preferibles en muchas aplicaciones, como por ejemplo comunicaciones ópticas.

P: Premios como los de la Real Academia de Ingeniería sirven para dar a conocer el trabajo de los investigadores. ¿Considera usted que esta labor está valorada suficientemente por la sociedad?

R: Bueno, las encuestas del CIS siempre dicen que los científicos estamos muy bien valorados por la sociedad en general. Por otro lado, sin embargo, quizás hay cierta falta de cultura científica, es un tema en el que creo que la mayoría de la gente no se considera competente y esto quizás genera cierto distanciamiento. Es normal, hemos llegado a un grado de desarrollo científico-técnico y de especialización enorme. Por eso creo que tenemos que ser capaces también de exponer nuestra investigación desde un punto de vista más general, situándola en un contexto amplio.

Fuente: http://www.upm.es/UPM/CanalUPM/Noticias_de_investigacion?id=6b521b6105629510VgnVCM10000009c7648a____&fmt=detail&prefmt=articulo

 

Cazasteroides: una app para controlar la población de asteroides desde tu sillón

Actualmente existe una población de 750.000 asteroides y cada mes se descubren alrededor de 2.000 nuevos objetos.

21/12/2016

Un 2% del total de asteroides están clasificados como NEAs (Objetos Cercanos a la Tierra) y de éstos un 10% -2.000 aproximadamente- son PHA o asteroides potencialmente peligrosos para la Tierra, es decir, asteroides con una probabilidad no nula de impactar contra nuestro planeta. El Minor Planet Center de la Unión Astronómica Internacional es el organismo que registra la base de datos de asteroides, la cual ayudan a mantener astrónomos profesionales y amateurs.

Investigadores de la Universidad Politécnica de Madrid (UPM) y del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) han desarrollado una aplicación (app) que permite a cualquiera, y de una manera sencilla, ayudar a controlar la población de asteroides. Se trata de una aplicación gratuita para dispositivos móviles llamada “cazasteroides”. Ser un cazasteroides es sencillo, sólo se requiere tener instalada la app (en su versión Android, iOS o en un navegador web) y agudeza visual. El usuario ve en su móvil una secuencia de imágenes del cielo y marca aquellos objetos sospechosos de ser asteroides. Las detecciones primero son filtradas por los propios usuarios – a través de un sistema de votación- y finalmente será un equipo de astrónomos profesionales los que verifiquen la verdadera naturaleza de los objetos detectados.

La aplicación incluye técnicas de gamificación para hacerla más atractiva a los usuarios, premiándoles con puntos -y dinero virtual- por sus acciones. Este dinero posteriormente puede ser gastado para la teleoperación desde la propia app de los diferentes experimentos astronómicos de la red GLORIA.

El objetivo final a medio plazo es contar con una red mundial de telescopios que contribuyan con sus imágenes y formen parte de esta aplicación para que, de una manera muy rápida y gracias a la colaboración de miles de ciudadanos, se pueda controlar la población de objetos peligrosos para nuestro Planeta.

El primer prototipo se presentó el pasado mes de noviembre en la Semana de la Ciencia y la Innovación en Canarias. Miquel Serra-Ricart, astrónomo del IAC y responsable científico de la app, expuso el proyecto a decenas de escolares quienes probaron la aplicación desde sus propios dispositivos móviles. “La agudeza visual de los jóvenes nos permitirá detectar asteroides más débiles, y por tanto más pequeños, que con los algoritmos tradicionales de reconocimiento de imágenes. La clave es conseguir que miles de ciudadanos se impliquen en el proyecto. Es tarea de todos proteger el futuro de nuestro planeta y cazasteroides será nuestro escudo contra objetos que se acerquen mucho a la Tierra”, comenta Serra-Ricart.

Entre los días 22 de diciembre 2016 al 8 de enero 2017 una versión más avanzada se presentará en el Parque Infantil de Tenerife (PIT). Gracias a la colaboración de Media Markt Tenerife y Volkswagen Canarias, miles de jóvenes podrán convertirse en cazasteroides usando tabletas Android y sus propios móviles.

Este proyecto ha sido financiado por la Fundación Española para la Ciencia y Tecnología (FCT-15-10462) durante el año 2016.

¡Sigue el proyecto en los diferentes canales!

Web: www.cazasteroides.org
Twitter: https://twitter.com/cazasteroides
Facebook: https://www.facebook.com/cazasteroides/

Fuente: http://www.upm.es/?id=728f0f1938619510VgnVCM10000009c7648a____&prefmt=articulo&fmt=detail

 

Más de 200 empresas actúaupm: más de 15 años detectando talento

La Universidad Politécnica de Madrid es líder en este ámbito con más de 3.500 ideas recibidas y una tasa de supervivencia de las empresas creadas en torno al 80%.

08/11/2016

La Universidad Politécnica de Madrid, a través de actúaupm, su Programa de Emprendimiento, ha apoyado en su constitución, hasta la fecha, a un total de 213 empresas. Una cifra que la convierte en la universidad española líder en este ámbito, y que ha sido posible gracias al duro trabajo durante más de una década, de un equipo multidisciplinar cuya misión principal es detectar el talento que surge de la Universidad.

El creciente interés por el emprendimiento dentro y fuera de nuestras fronteras es un hecho y la Universidad, como institución llamada a liderar la generación de conocimiento y el desarrollo económico de cualquier sociedad, debe tomar un papel protagonista en este cambio. Este es el objetivo que impulsó la creación del Programa actúaupm en 1998, iniciativa que se lanzó de forma pionera para fomentar el emprendimiento dentro de toda la comunidad universitaria UPM, y potenciar la transferencia de tecnología.

La actividad más importante llevada a cabo por este programa es la Competición de Creación de Empresas actúaupm, que este año alcanza su XIII edición batiendo todos los récords de participación y de planes de negocio presentados. Siendo los datos globales más de 3.500 ideas presentadas, 213 empresas creadas con una tasa de supervivencia del 70-80% a los 3 años y más de 50 millones de euros de inversión captados desde 2007.

Pero lo más importante de estas cifras es el trabajo que se esconde detrás y el valor que una iniciativa como ésta puede aportar a la sociedad. Más de 1.000 emprendedores pasan cada año por este programa y reciben formación y asesoramiento individualizado por parte de un equipo de personas comprometidas con la importancia social de generar talento en la universidad, que ven el emprendimiento no como una moda sino como la forma de contribuir a que la innovación tecnológica sea un elemento clave y diferencial para la España del futuro.

Para conseguir alcanzar todos estos objetivos, el equipo actúaupm acompaña a los emprendedores desde su fase inicial, animándoles a presentar sus ideas, pasando por la fase de formación en la que se les aporta una visión empresarial necesaria para su lanzamiento al mercado, y en todo el seguimiento posterior, una vez constituida la empresa.

Empresas UPM

Actuaupm se dirige a toda la comunidad universitaria UPM, estudiantes, investigadores, profesores, doctorandos, máster y PAS, en cada una de las Escuelas y para cada una de las titulaciones. Eso permite que las ideas que se presentan y las start-ups en las que acaban convertidas, abarquen todos los sectores: Agroalimentación y biotecnología, con empresas como Plant Response y BIOD; Energía y Medio ambiente (iEnergy); TIC, Internet y móvil (Traity y Enigmedia), Construcción e Infraestructuras (Arquible); Materiales y Nanotecnología (Innofluence o Alise Devices); Medicina y Salud (ThermoHuman), o Transporte, Seguridad y Espacio (DBX Drones o Agnitio), hasta llegar a Consultoría y Servicios (Obuu), por poner sólo algunos ejemplos.

Todo ello ha sido y sigue siendo posible gracias al apoyo de entidades como ENISA, Accenture, Rousaud Costás Durán SLP, el IESE Business School, la Red de Inversores&Expertos actúaupm, Savior Venture Capital, o la Revista Emprendedores, que colaboran con el programa actúaupm, en su apuesta por el emprendimiento y la innovación tecnológica como motores de desarrollo.

Fuente: http://www.upm.es/?id=b69a80a739928510VgnVCM10000009c7648a____&prefmt=articulo&fmt=detail

 

madri+d premia la investigación y el emprendimiento UPM

Estos galardones reconocen el valor científico-tecnológico de una patente desarrollada en el CEMDATIC-UPM y de la spin-off EME Technologies, originada en la UPM.

13/06/2016
La Fundación para el Conocimiento madri+d ha fallado los premios de su undécima edición que galardonan las categorías de Mejor Patente; Mejores Empresas e Ideas de Base Tecnológica; Mejor Proyecto Europeo de I+D en Cooperación y Comunicación Científica.

En esta ocasión, dos de los premios han distinguido investigaciones desarrolladas en la Universidad Politécnica de Madrid (UPM). Ambas, cuentan también con premios de la competición de creación de empresas de la UPM, actúaupm.

En el apartado a las Mejores Empresas e Idea de Base Tecnológica, el Jurado ha concedido un accésit a la patente ‘Procedimiento y dispositivo de seguridad documental por generación de imágenes múltiples’, titularidad de la Universidad Politécnica de Madrid (UPM), presentado por la doctora Beatriz Cerrolaza, de la Escuela Técnica Superior de Ingenieros de Telecomunicación (ETSIT UPM).

La invención de los doctores Cerrolaza Martínez, Carrasco Vela, Otón Sánchez, Geday y Quintana Arregui es fruto de una intensa investigación, desarrollada durante más de cinco años en el Centro de Materiales y Dispositivos Avanzados para TIC (CEMDATIC-UPM). Se trata de un material inteligente con propiedades ópticas únicas que lo hacen idóneo como medida de seguridad para proteger documentos oficiales valiosos como billetes, documentos de identidad o permisos de conducir, entre otros.

El jurado ha valorado favorablemente su potencial aplicación en diversos sectores, la creación de una spin-off con esta tecnología y la concesión de la patente en EE.UU. Este accésit está dotado con un servicio de consultoría estratégica sobre las líneas de investigación del grupo de trabajo del inventor, valorado en 3.000 euros, ejecutado por PONS Intellectual Property.

Premio a una Idea de Base Tecnológica UPM

En el apartado que premia a las Mejores Empresas e Ideas de Base Tecnológica, el accésit en esta modalidad ha recaído en EME Technologies, diseño y venta de motos innovadoras para motociclismo de competición. El esfuerzo y motivación del equipo promotor procedente de la Universidad Politécnica de Madrid, premiado internacionalmente, junto con el carácter industrial de las soluciones propuestas han sido considerados de especial interés por los miembros del Jurado.

Este proyecto recibirá un servicio de apoyo a la preparación del plan de empresa, ofrecido por el Área del Emprendedor de Base Tecnológica madri+d, valorado en 3.000 euros.

Premio a las Unidades de Cultura Científica de las universidades públicas

Además, la Fundación para el Conocimiento madri+d y el Jurado han decidido conceder una Mención Especial a las Unidades de Cultura Científica de las universidades públicas de la Comunidad de Madrid por su compromiso con la divulgación científica, siendo su aportación fundamental para dar a conocer la investigación de calidad que se hace en sus instituciones académicas y llegar, a través de www.madrimasd.org, a un público amplio y diverso. La Fundación reconoce el esfuerzo de todas aquellas personas que lo hacen posible con su trabajo diario.

Los Premios madri+d cuentan, un año más, con el patrocinio de PONS Intellectual Property.

Más información en este enlace.

Fuente: http://www.upm.es/?id=0c1f636483a35510VgnVCM10000009c7648a____&prefmt=articulo&fmt=detail

 

Un sensor que analiza la biodiversidad de la atmósfera y una interfaz para controlar el móvil a partir de la actividad cerebral

Estos temas y otros sobre la labor investigadora de la UPM, en la nueva entrega semanal de ‘e-Politécnica Investigación e Innovación’.

10/05/2016

Ya está disponible el último número del boletín e-Politécnica Investigación e Innovación. La dirección de acceso es:

www.upm.es/institucional/UPM/CanalUPM/epolitecnica_inv/ultimo

Éxito de participación en la XIII Competición actúaupm

Más de 500 ideas, que han involucrado a cerca de 1300 participantes, hacen de la XIII Competición actúaupm la edición con mayor número de ideas presentadas en la historia de este certamen.

11/04/2016
Una plataforma capaz de personalizar la terapia y el tratamiento de la diabetes en cada momento de la actividad diaria; un mando para interactuar en entornos de realidad virtual; una solución enfocada a la reconstrucción virtual del patrimonio histórico-arqueológico y artístico; o una metodología para el análisis e interpretación de grandes cantidades de datos genómicos, son sólo algunas de las ideas premiadas en esta primera fase de la competición. Junto a estos 10 galardones de 1.000 euros, también se valoró el potencial de desarrollo de otras 15 ideas, que fueron reconocidas con un diploma

Los premios y reconocimientos se entregaron en un multitudinario acto celebrado en la ETSI Industriales UPM, que estuvo precedido por el I Workshop UPM de Emprendimiento Tecnológico 500 de actúaupm. En él se dieron cita como ponentes invitados, emprendedores de anteriores ediciones de actúaupm que en base a su experiencia en el ecosistema de las startups, cedieron el testigo a los actuales participantes de la competición.

 Los “500 de actúaupm” se presentaron como una declaración de intenciones, un objetivo marcado a la hora de captar, evaluar y apoyar el número de ideas de negocio tecnológicas y diferenciadoras, que definen a la Politécnica de Madrid. Las expectativas eran muy altas, pero no sólo se han alcanzado sino que se han visto superadas, haciendo de la decimotercera edición la más exitosa hasta la fecha.

Y esto se debe a que durante los últimos años, la UPM se ha caracterizado por seguir apostando y cultivando fuertemente el talento y la actitud emprendedora que surge de los distintos colectivos que conforman esta universidad.

Pasión, estrategia e inteligencia, claves para JJ. Hombrados

Como ponencia principal de la jornada se contó con el campeón del mundo de balonmano Jota Hombrados, quien quiso incidir en la pasión, estrategia e inteligencia como lazos de unión entre el deporte y el emprendimiento. “A mis 44 años sigo compitiendo; y la clave está en la pasión, ya que sin pasión no hay nada”, insistió Hombrados, tratando de animar a los asistentes a seguir luchando por su pasión por la innovación y el emprendimiento.

Próximos pasos

La competición actúaupm no acaba aquí, sino que ésta es tan sólo la primera fase. A partir de ahora, la mitad de los más de 500 proyectos presentados pasarán a una segunda etapa, que culminará en diciembre con la Entrega de más de 30.000 euros en Premios a los Mejores Planes de Negocio.
Durante estos meses, se desarrollará un intenso periodo formativo en el que talleres y seminarios sobre marketing, finanzas, o marco jurídico; así como networking, mentorización y asesoramiento, estarán presentes en el día a día de los participantes. El objetivo es que a final de año estas ideas iniciales acaben convertidas en verdaderos planes de negocio y futuras startups de la UPM.

actúaupm, referente en el emprendimiento universitario

Durante estas trece ediciones de la competición, han pasado por ella más de 3.500 ideas, con una media de más de 1000 participantes anuales, los cuales han desarrollado cerca de 550 planes de negocio. Todo ello se traduce en la creación de cerca de 200 empresas, más de 48 millones de inversión, en su mayoría de origen privado, captados desde 2007.

Esta iniciativa cuenta con ENISA como colaborador institucional y con Accenture, Rosaud Costas Duran y Savior Venture Capital como patrocinadores. Además, participan como colaboradores la revista Emprendedores y la Red Inversores y Expertos actúaupm.

Más información: www.upm.es/actuaupm

Fuente: http://www.upm.es/?id=f60e8dde9a5f3510VgnVCM10000009c7648a____&prefmt=articulo&fmt=detail

La UPM colabora en la misión de la ESA que busca señales de vida en Marte

El Instituto Universitario de Microgravedad Ignacio da Riva suma la misión Exomars a una larga experiencia en control térmico y análisis estructural de instrumentos embarcados en proyectos espaciales.

15/03/2016

Este lunes día 14 de marzo la Agencia Espacial Europea (ESA) ha lanzado con éxito la primera fase de la misión ExoMars a bordo de un lanzador Proton desde el cosmódromo de Baikonur, en Kazajistán. Exomars 2016 consta de un orbitador, Trace Gas Orbiter (TGO), y de un módulo que demostrará tecnologías de entrada, descenso y aterrizaje en la superficie marciana (EDM). El satélite TGOtiene como finalidad analizar la composición de la atmósfera de Marte, buscando restos de metano y otros gases que pudieran dar pistas sobre procesos biológicos y geológicos activo; en definitiva, responder a la eterna duda de si alguna vez hubo vida en el Planeta Rojo.

TGO se mantendrá estudiando el planeta durante, como mínimo, un año marciano (un poco menos de dos años terrestres), y para sus observaciones utilizará cuatro instrumentos, uno de ellos es NOMAD (Solar Occultation in theInfraRed and Nadir and OccultationforMArs Discovery), que incluye dos espectrómetros de infrarrojo y uno ultravioleta de alta resolución para la identificación de los componentes en la atmósfera de Marte. Su gran capacidad para medir compuestos minoritarios, hasta cien veces mayor que los dispositivos empleados hasta ahora, empleará la técnica de la ocultación solar: observando cómo el sol se oculta tras el limbo del planeta (es decir, observando continuamente puestas de sol y amaneceres desde su órbita), podrá deducir los componentes que forman la atmósfera.

El Instituto Universitario de Microgravedad Ignacio da Riva (IDR) de la Universidad Politécnica de Madrid (UPM) ha venido participando en el desarrollo de NOMAD desde las fases preliminares del mismo, a través de diversos proyectos del Plan Estatal de Investigación Científica y Técnica y de Innovación, y dentro de un consorcio internacional liderado por el Institutd’AéronomieSpatiale de Belgique (IASB) y donde también se encuentra el Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA), del CSIC.

La contribución de IDR/UPM consiste principalmente en dar soporte de ingeniería a los equipos científicos, permitiendo que el instrumento se diseñe y construya de manera que se garantice su supervivencia y buen funcionamiento tanto durante el lanzamiento como durante las fases de operación. Es este un tipo de actividad que este centro de investigación de la UPM viene prestando desde hace años a instrumentos de otras misiones científicas, como Rosetta o Solar Orbiter. E igualmente dará soporte a la segunda fase de ExoMars, que desplegará un rover y una plataforma científica sobre la superficie de Marte en 2018.

Más concretamente, el IDR ha intervenido en NOMAD diseñando su subsistema de control térmico y realizando el análisis estructural del mismo.El subsistema de control térmico del instrumento NOMAD tiene como objetivo que las temperaturas de todos los componentes que lo integran se encuentren en cada momento de la misión dentro del intervalo para el que han sido diseñadas y los gradientes no superen los límites previamente establecidos. “La misión ExoMars representa un reto extraordinario en cuanto al diseño del control térmico de los instrumentos embarcados, como es el caso de NOMAD, debido al ambiente extremo que soportará durante el viaje a Marte, la órbita alrededor del planeta, y la fase de descenso. Esto supone que el satélite va a estar sometido a cargas térmicas altamente variables lo que originarán en principio ambientes térmicos variables, que han afectado grandemente al diseño de la instrumentación científica”, señalan desde el IDR/UPM.

Por su parte, el análisis estructural se encarga de verificar el diseño de la estructura y el cumplimiento de requisitos impuestos por el lanzador, previamente a la realización de ensayos mecánicos, de modo que se garantice la supervivencia del instrumento.

Gustavo Alonso, investigador principal del proyecto por parte de IDR/UPM y profesor de la Escuela Técnica Superior de Ingeniería Aeronáutica y del Espacio, ha asistido al lanzamiento y se muestra muy emocionado “por la oportunidad de vivir de cerca esta fase tan crítica de la misión, que permitirá obtener información esencial acerca de nuestro vecino en el sistema solar, y ver así materializarse el resultado del esfuerzo que el grupo del IDR ha estado realizando durante los últimos años”.

Exomars, una colaboración entre la agencia espacial europea (ESA) y la agencia espacial rusa (Roscosmos), es una misión ambiciosa que permitirá conocer mejor Marte. En palabras de Leo Metcalfe, responsable científico de ExoMars, “conjuntamente, las misiones de 2016 y 2018 continuarán el éxito de la misión de la ESA, Mars Express, y la historia de la exploración, ya sustancial, en la búsqueda de bioseñales de vida marciana tanto en la atmósfera global (TGO en 2016) y en el subsuelo planetario hasta una profundidad de dos metros (rover en 2018), ayudándonos así a comprender mejor la evolución y la habitabilidad de Marte”.

Fuente: http://www.upm.es/UPM/CanalUPM/Noticias_de_investigacion?id=8457d44fdb473510VgnVCM10000009c7648a____&fmt=detail&prefmt=articulo

Nueva herramienta informática para el estudio del cerebro

Investigadores del proyecto Cajal ‘Blue Brain’ desarrollan PyramidalExplorer, una herramienta de libre distribución que permite profundizar en el estudio de la organización de las neuronas piramidales.

23/02/2016

Un equipo de científicos de la Universidad Politécnica de Madrid, la Universidad Rey Juan Carlos y el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) han creado PyramidalExplorer, una aplicación informática que hace posible extraer nueva información acerca de la microorganización de las neuronas más abundantes y típicas de la corteza cerebral, las células piramidales. La aplicación ha sido desarrollada en el ámbito del proyecto Cajal Blue Brain y Human Brain Project y su utilización permitirá explorar nuevas hipótesis para a mejorar la comprensión del funcionamiento del cerebro humano y buscar nuevas soluciones en la lucha contra enfermedades como el alzhéimer, la epilepsia o el párkinson.

La investigación se ha centrado en la combinación de los modelos funcionales de las neuronas piramidales con la información de su arquitectura para identificar interactivamente zonas dentro de las neuronas que presentan características singulares. En concreto, a partir de las imágenes tridimensionales obtenidas mediante un microscopio confocal de alta resolución, el experto puede explorar la organización de las espinas dendríticas (principales dianas de las conexiones excitatorias del cerebro) de este tipo de neuronas combinando información morfológica con información funcional. El estudio se ha aplicado al ser humano, en concreto a una neurona piramidal con 9.000 espinas dendríticas, aunque la herramienta permite cargar datos de cualquier especie.

El análisis de los resultados obtenidos permitirá establecer nuevas hipótesis acerca del funcionamiento y de la organización de las conexiones neuronales. Por ejemplo, utilizando esta herramienta ha sido posible observar de manera inmediata que el volumen y el área de las espinas de las dendritas apicales eran diferentes de las regiones correspondientes a los árboles apicales o a los árboles basales. También ha sido posible visualizar el papel que juegan diferentes agrupaciones de espinas y de sus características morfológicas en la electrogénesis subcelular.

En estos momentos no existe ninguna aplicación informática de similares características, tanto por la naturaleza singular de los datos que es capaz de procesar como por la funcionalidad programada. Las principales funcionalidades de PyramidalExplorer abarcan desde la navegación tridimensional sobre las neuronas digitalizadas hasta operaciones de filtrado de datos o de recuperación de información por contenido. La herramienta se ha desarrollado en el lenguaje de programación C++ y se ha diseñado utilizando herramientas de distribución libre, como, por ejemplo, Qt para el desarrollo del interfaz gráfico y Open Scene Graph para la visualización tridimensional de los datos, lo cual ha permitido asimismo distribuirla libremente.

El trabajo realizado hasta el momento, que ha sido publicado en la revista Frontiers in Neuroanatomy, puede conocerse mejor en la página web PyramidalExplorer, donde también se ofrece la posibilidad de descargar libremente la aplicación.

Fuente: http://www.upm.es/UPM/CanalUPM/Noticias_de_investigacion?id=6c505651d24f2510VgnVCM10000009c7648a____&fmt=detail&prefmt=articulo

La UPM, la universidad española que genera mayor número de patentes

Entre 2005 y 2014 la UPM solicitó 471 patentes, según datos facilitados por la Oficina Española de Patentes y Marcas (OEPM) del Ministerio de Industria, Energía y Turismo.

11/02/2016

La Universidad Politécnica de Madrid encabeza la lista de universidades públicas solicitantes de patentes durante la última década. Entre 2005 y 2014 la UPM solicitó 471 patentes, según datos facilitados por la Oficina Española de Patentes y Marcas (OEPM) del Ministerio de Industria, Energía y Turismo. La siguen la Politécnica de Cataluña, con 327, la Universidad de Sevilla, con 289 y la Politécnica de Valencia, con 215.

Las patentes suponen uno de los indicadores más importantes para medir la productividad científica. La Politécnica de Madrid viene liderando desde 2009 la estadística de la OEMP. En 2014, último año del que se ofrecen datos, presentó 66 solicitudes. La cifra, 15 más que en 2013, es muy superior a la media de las otras universidades. También lo fue en 2010, año en que sus investigadores sumaron un total de 65 solicitudes de patentes. Si bien mantiene su productividad respecto a años anteriores, fue 2009, con 72 solicitudes presentadas el año en que este registro fue más elevado. Solo en 2012, con 47 solicitudes, fue superada por la UPC con 49.

Los datos reflejados por la OEPM tienen en consideración a todos los solicitantes que comparten titularidad para una misma solicitud de patente. El orden de la tabla se realiza por titulares, teniendo en cuenta el total acumulado de expediente de cada titular en este periodo.

La Universidad Politécnica de Madrid lleva apostando desde hace décadas por fomentar la cultura de la protección de resultados entre la comunidad universitaria a través de su Oficina de Transferencia de Resultados de Investigación (OTRI). Una apuesta que queda respaldada por estos últimos datos proporcionados por el Servicio de Estadísticas y Estudios de la Oficina Española de Patentes y Marcas (OEPM) relativos al periodo 2005-2014.

Fuente: http://www.upm.es/?id=e628685002bc2510VgnVCM10000009c7648a____&prefmt=articulo&fmt=detail

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La Universidad Politécnica de Madrid convoca una nueva edición de Actúaupm

Esta competición de creación de empresas tecnológicas suma más de 3.000 ideas de negocio desarrolladas en sus 12 años de historia y trae novedades en esta nueva convocatoria.

05/02/2016

En esta nueva edición, la decimotercera de este concurso, se seguirá con la idea de desarrollar el espíritu innovador y empresarial.

En Actúaupm podrán participar las diferentes esferas universitarias: investigadores, profesores, estudiantes de grado; máster o doctorado e, incluso, egresados con menos de cinco años de antigüedad.

Esta iniciativa, que quiere apostar por ideas que puedan convertirse en proyectos de negocio, dotará a los premios con una cuantía económica de 43.000 euros, tal y como indica la organización en un comunicado.

La competición abarcará desde la presentación de la idea, hasta la elaboración del plan de negocio. Para ello, se celebrarán talleres, actividades de asesoramiento personalizado, tutorización con mentores y expertos, etc.

Novedades en esta edición

El periodo de inscripción finalizará el 10 de marzo y los interesados en participar deberán rellenar un formulario donde expliquen la idea que quieren presentar.

Entre las novedades de este año, destaca b-Lab!, un programa que quiere poner en contacto a participantes e inversores.

Además se celebrará un Demo Day, e iniciará su actividad una preincubadora que servirá como espacio de trabajo gratuito para los proyectos presentados.

Fuente: http://www.diariocritico.com/noticia/493515/educa2020/la-universidad-politecnica-de-madrid-convoca-una-nueva-edicion-de-actuaupm.html